Vendée Globe : un laboratoire toutes voiles dehors

SCIENCES – Le bateau Cheminées Poujoulat embarque un « mini-lab » sur le Vendée Globe…

Quand on interroge Bernard Stamm sur l’origine du «mini-lab», la réponse coule de source: «Il fallait bien profiter de mon passage dans des eaux où peu de gens vont!». Le skipper du bateau Cheminées Poujoulat, qui prendra le départ du Vendée Globe samedi, a voulu se rendre utile aux scientifiques: il embarque avec lui un «mini-lab» qui collectera des données sur l’eau de mer tout au long des 45.000km de la course en solitaire.

Ce laboratoire, conçu pour être le plus léger possible et ne pas faire perdre de temps précieux au skipper, a été réalisé en collaboration avec l’Océanopolis de Brest. «Bernard Stamm est venu nous voir avec son idée d’embarquer des instruments pour améliorer la connaissance des océans, explique Céline Liret, directrice scientifique d’Océanopolis. Nous avons consulté les spécialistes sur les paramètres qui les intéressaient de collecter et avons conçu le mini-lab en fonction de leurs besoins.»

Le pCO2, la respiration des océans

Le petit labo d’environ 7 kilos effectuera des relevés d’eau sous la quille toutes les heures. Les capteurs mesureront alors la température, le pH, la conductivité et la turbidité de l’eau. «Pour  ces données, qui alimentent les modèles de prévisions sur le changement climatique, la masse d’eau est assez stable à l’échelle mondiale, commente Céline Liret. Néanmoins, on observe des zones de ruptures qui sont intéressantes à étudier.»

Seront aussi mesurés la production de plancton et l’acidification des océans via le «pCO2», une mesure de la capacité des océans à absorber le carbone de l’atmosphère. «L’intérêt des scientifiques est récent pour ce paramètre, mais il est important à étudier dans le cadre du changement climatique», poursuit la scientifique. Toutes les données collectées pendant la course seront ensuite mises à disposition de la communauté scientifique. Bernard Stamm peut être sûr que tous les chercheurs du monde croiseront les doigts pour qu’il aille le plus loin possible durant ce Vendée Globe.

 

Audrey Chauvet, aux Sables d’Olonne
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