Les véhicules électriques sont-ils vraiment meilleurs pour l’environnement?

Depuis que les premiers véhicules électriques modernes (VE) ont pris les routes dans les années 2000, les critiques n’ont pas tardé à remettre en question l’étiquette «propre» qui leur était attachée.

Des problèmes de fabrication aux sources d’alimentation par batterie en passant par l’autonomie globale, les véhicules électriques ont été surveillés de près par les sceptiques. Le rachat de votre véhicule, avec notre partenaire, pour passer vers un véhicule électrique peut-être une option intéressante, mais avec la quantité de débats et de désinformation troublant un peu plus le secteur, l’efficacité des véhicules électriques est devenu quelque peu nébuleux – alors à quel point ces véhicules sont-ils propres ?

Production de batteries

Un argument régulièrement avancé pour contraster l’image propre des voitures électriques est la pollution derrière le processus de fabrication de leurs batteries. Il existe en effet une gamme de métaux à base de terres rares qui composent les batteries, et leur extraction et manipulation peuvent contribuer aux émissions de carbone. Cependant, comme l’ illustre un rapport 2018 du Conseil international sur les transports propres (ICTT) , le pays dans lequel les batteries sont produites ainsi que la composition des batteries ont un niveau d’impact beaucoup plus élevé sur les émissions.

Une étude comparative entre les véhicules électriques et les véhicules à moteur à combustion interne (ICEV) en Chine corrobore le rapport ICTT, indiquant que l’infrastructure et des techniques de fabrication efficaces sont les clés de la réduction des émissions pendant la production. Les fabricants chinois de batteries de VE produisent jusqu’à 60% de CO2 en plus lors de la fabrication que la production de moteurs ICEV, mais pourraient réduire leurs émissions jusqu’à 66% s’ils adoptaient des techniques de fabrication américaines ou européennes. En tant que telle, la pollution créée par le processus d’extraction et la production de batteries reste égale ou légèrement supérieure à celle du processus de fabrication des moteurs à essence ou diesel.

Différence à vie

Dans son étude, l’ICTT note également la nette différence d’émissions entre la combustion électrique et la combustion interne au cours de leur vie. En l’absence de combustion et en l’absence totale d’émissions d’échappement, les véhicules électriques produisent l’essentiel de leurs émissions grâce à leur processus de fabrication et à l’approvisionnement en énergie, ce qui leur donne un avantage sur les voitures à essence et diesel.

Alors que les ICEV réduisent régulièrement leurs émissions depuis 2000, les véhicules électriques ont toujours un avantage marqué en produisant quasiment aucune émission. De plus, à mesure que les véhicules électriques deviennent plus courants et que la fabrication devient plus répandue, le recyclage des batteries sera plus efficace et réduira le besoin d’extraire de nouveaux matériaux, réduisant ainsi la dépendance à l’extraction et à la production de nouvelles batteries.

L’impact total des véhicules électriques est plus prononcé lorsque l’on considère leur durée de vie complète, où les véhicules à moteur à combustion sont incapables de rivaliser. Les véhicules électriques sont responsables d’émissions considérablement plus faibles au cours de leur vie que les véhicules fonctionnant aux combustibles fossiles, quelle que soit la source qui génère l’électricité.

Sources d’électricité

Une nouvelle étude du Centre d’études économiques (CES) de Munich a proclamé: «Le mix énergétique actuel de l’Allemagne et la quantité d’énergie utilisée dans la production de batteries, les émissions de CO 2 des véhicules électriques à batterie sont, dans le meilleur des cas, légèrement supérieures à ceux d’un moteur diesel, et sont par ailleurs beaucoup plus élevés. »

Bien que cela puisse sembler être un acte d’accusation accablant sur les performances des véhicules électriques, le document a été rapidement démystifié par les experts du secteur, qui ont trouvé une longue liste d’ inexactitudes dans les conclusions du CES. En plus de présenter des informations précédemment discréditées telles que les batteries de voitures électriques devenant des «déchets dangereux» après 150 000 km, ou de déformer les données gouvernementales pour correspondre à leurs recherches, l’étude a également décrit les émissions d’ICEV comme inférieures à la réalité.

Le Dr Markus Lienkamp, ​​chef du département d’ingénierie automobile de l’Université technique de Munich, a dénoncé le rapport comme une «théorie du complot non scientifique». D’autres experts ont souligné des études antérieures qui montraient qu’un véhicule électrique chargé sur un réseau exclusivement alimenté au charbon atteindrait des performances d’émissions de carbone similaires à celles d’un ICEV – ce qui rendrait les véhicules électriques plus efficaces au cours de leur durée de vie respective.

Un rapport de Carbon Brief montre qu'en Europe et aux États-Unis, les véhicules électriques ... [+] contribuent moins au changement climatique que les véhicules conventionnels.

L’avenir des transports

Les réseaux électriques actuels s’orientent principalement vers la réduction de leur dépendance aux combustibles fossiles et l’augmentation de leur production d’énergie renouvelable. Les véhicules électriques produisant déjà moins d’émissions tout au long de leur durée de vie quelle que soit la source d’énergie, cela montre que les véhicules électriques sont en effet le véhicule du futur. Les constructeurs automobiles acceptent également le fait que les voitures électriques sont moins polluantes et produire plus de véhicules électriques contribuera à réduire les émissions totales de carbone.

Les véhicules électriques tels qu’ils sont actuellement sont beaucoup moins polluants que leurs homologues à moteur à combustion. À mesure que la technologie devient de plus en plus courante, elle est susceptible de devenir encore plus efficace et durable. Les économies d’échelle profiteront à la fabrication de VE en fournissant de meilleures infrastructures, des techniques de fabrication plus efficaces, des options de recyclage et en réduisant le besoin d’extraction de nouveaux matériaux. Les véhicules électriques ne sont pas une panacée mais combinés à un plus grand déploiement des énergies renouvelables et à la décarbonisation du réseau électrique, ils offrent une voie pour réduire fortement les émissions de gaz à effet de serre.

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