Analyse de l’économie des bâtiments écologiques

Comme pour toutes les décisions commerciales, la décision de « construire ou ne pas construire » dépend d’une analyse coûts-avantages : un projet de construction ou une installation particulière est exécuté s’il est censé générer une valeur monétaire supérieure à son prix. Si, en revanche, les coûts perçus dépassent les bénéfices, le projet est abandonné.

La même règle de base s’applique à la construction de bâtiments écologiques. Cependant, il existe d’autres considérations importantes qui influencent l’analyse coûts-avantages des bâtiments écologiques – en particulier le prix des mises en œuvre écologiques et la valeur qu’elles apporteront. Il est toutefois de plus en plus admis que l’aspect « vert » ne doit pas être considéré comme un simple « complément » à un projet normal et évalué de manière indépendante en termes de coûts et de bénéfices financiers relatifs. Au contraire, il devient de plus en plus évident que les bâtiments durables nécessitent des changements de paradigme et de processus qui, lorsqu’ils sont acceptés et appliqués à l’ensemble du processus de construction, peuvent rendre l’option de la construction écologique attrayante sans être coûteuse.

Coûts

La vision traditionnelle considère les caractéristiques écologiques des bâtiments comme des compléments. Naturellement, de ce point de vue, la construction d’un bâtiment écologique a des coûts plus élevés qu’une alternative moins durable car elle implique l’utilisation de matériaux de haute qualité, d’équipements à haut rendement et de couches supplémentaires dans le déroulement du processus. La prise en compte des coûts supplémentaires comme facteur inévitable dans les projets verts commence à céder la place à des conceptions plus globales et à une vision globale des coûts et des avantages sur l’ensemble du cycle de vie.

Les chercheurs, les concepteurs et les propriétaires découvrent maintenant qu’en se concentrant sur la durabilité dès le début du processus, il est possible de révéler des techniques qui apporteront des avantages environnementaux et sociaux sans augmenter les coûts. Par exemple, le simple fait d’orienter un bâtiment pour optimiser les fenêtres et le gain de chaleur solaire passive peut permettre aux constructeurs et aux architectes d’inclure une consommation d’énergie moindre et une plus grande durabilité dans la conception, ainsi que de fournir de la lumière naturelle, ce qui peut augmenter la productivité des employés sans ajouter de coûts de construction supplémentaires.

Un bâtiment écologique peut même aider le propriétaire à éviter des dépenses au démarrage du projet. Le choix des équipements de refroidissement est un bon exemple : si la conception d’un bâtiment écologique minimise le gaspillage de chaleur grâce à l’utilisation d’équipements d’éclairage efficaces et inclut une enveloppe de bâtiment économe en énergie, la capacité de refroidissement nécessaire pour le bâtiment peut être considérablement réduite. Cela peut éliminer la nécessité d’acheter un refroidisseur supplémentaire, ce qui réduit considérablement le budget du projet. Certains équipements sont également moins dangereux pour la santé, comme le plafond suspendu en bois, alternative écologique à d’autre matières plus toxiques.

L’approche intégrée de la conception, encore relativement nouvelle dans le secteur de la construction, joue un rôle de plus en plus important. Des études récentes montrent que la construction de bâtiments écologiques par le biais d’une approche intégrée peut entraîner une prime faible, voire inexistante, par rapport à des bâtiments similaires. Une analyse réalisée en 2003 pour le compte de la California Sustainable Building Commission, portant sur 25 immeubles de bureaux et huit écoles souhaitant obtenir la certification du système d’évaluation des bâtiments écologiques LEED, a révélé une faible prime associée à l’accomplissement des étapes nécessaires pour obtenir les niveaux de certification de base, avec une prime plus importante pour le seul bâtiment souhaitant obtenir le statut Platine.

Cependant, quelques années plus tard, une analyse de 83 bâtiments cherchant à obtenir la certification LEED, comparée à un groupe de contrôle de 138 bâtiments non écologiques et standardisés pour les fonctions de construction et d’autres facteurs de coût importants, n’a trouvé « aucune différence significative de coût pour les bâtiments écologiques par rapport aux bâtiments non écologiques.

Avantages

Un bâtiment écologique peut avoir des coûts supplémentaires faibles ou nuls, mais il ne sort pas de nulle part. Le changement de processus nécessaire pour concevoir et construire un bâtiment de manière intégrée exige des efforts et doit être perçu comme apportant une valeur ajoutée suffisante pour le diffuser dans l’ensemble du secteur. Les propriétaires et les promoteurs veulent être assurés que non seulement le bâtiment écologique ne coûtera pas plus cher, mais qu’il produira également des bénéfices substantiels suffisants pour justifier l’effort.

Naturellement, l’un des avantages des bâtiments écologiques est leur utilisation comme véhicule de relations publiques. Le public s’attend à ce que certaines normes écologiques soient respectées dans les organisations et les structures avec lesquelles il interagit. Les bâtiments écologiques agissent comme des messages physiques et permanents sur l’engagement et la responsabilité d’une organisation envers l’environnement.

Cependant, investir dans un bâtiment écologique va au-delà de la bonne volonté ou d’un sens altruiste de la responsabilité sociale. Les bâtiments écologiques peuvent également aider les propriétaires à assumer leurs responsabilités juridiques et leurs obligations fiduciaires. Les préoccupations relatives au changement climatique incitent les gouvernements à adopter des lois exigeant la mise en œuvre de mesures visant à réduire l’utilisation du carbone. De même, les actionnaires exigent de plus en plus que les entreprises gèrent leur empreinte environnementale et carbone de manière responsable et qu’elles s’attaquent à leurs propres risques en matière de changement climatique. Voir Gestion du carbone. Les bâtiments écologiques peuvent aider les propriétaires à respecter ces obligations.

Bien que les avantages tangibles et intangibles des bâtiments écologiques contribuent à la valeur perçue du bâtiment, ils ne sont pas toujours suffisants pour motiver le propriétaire à adopter une approche de construction écologique. Comme pour les autres décisions commerciales, le retour financier sur l’investissement reste primordial. Toutefois, dans de nombreux cas, l’adoption d’une approche de construction écologique signifie des économies d’énergie, et le potentiel d’économies importantes peut aider les propriétaires à franchir la ligne verte.

S’ils sont correctement conçus pour maximiser l’efficacité et minimiser l’utilisation des ressources, les bâtiments écologiques auront des coûts de services publics moins élevés. Il n’est pas rare que les factures d’électricité soient jusqu’à 50 % inférieures à celles des bâtiments construits pour répondre aux exigences minimales du code ; ou moins si la production d’énergie renouvelable est incluse dans le projet.

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